I punti di accesso wireless (AP o WAP) sono dispositivi di rete che consentono ai dispositivi Wi-Fi di connettersi a una rete cablata. Formano reti locali senza fili (WLAN). Un access point funge da trasmettitore e ricevitore centrale di segnali radio wireless . Gli AP wireless in commercio supportano il Wi-Fi e vengono utilizzati nelle case, negli hotspot Internet pubblici e nelle reti aziendali per ospitare dispositivi mobili senza fili. Un access point può essere incorporato nel router cablato o nel router autonomo.

A cosa serve un WAP?

I punti di accesso autonomi sono piccoli dispositivi fisici che assomigliano molto ai router domestici a banda larga. I router wireless utilizzati per la rete domestica dispongono di punti di accesso integrati nell’hardware e funzionano con unità AP autonome. Quando si utilizza un tablet o un laptop per andare online, il dispositivo passa attraverso un punto di accesso, hardware o integrato, per accedere a Internet senza connettersi tramite un cavo. Diversi fornitori tradizionali di prodotti Wi-Fi di consumo producono punti di accesso, che consentono alle aziende di fornire connettività wireless ovunque possano far passare un cavo Ethernet dal punto di accesso a un router cablato. L’hardware AP è costituito da ricetrasmettitori radio, antenne e firmware del dispositivo.

Gli hotspot Wi-Fi distribuiscono comunemente uno o più AP wireless per supportare un’area di copertura Wi-Fi. Anche le reti aziendali in genere installano AP in tutte le aree degli uffici. Mentre la maggior parte delle case richiede un solo router wireless con un punto di accesso integrato per coprire lo spazio fisico, le aziende spesso ne usano molti. Determinare le posizioni ottimali per le installazioni dei punti di accesso può essere un compito impegnativo anche per i professionisti delle reti a causa della necessità di coprire gli spazi in modo uniforme con un segnale affidabile.

Come usare un access point Wi-Fi

Se il router esistente non supporta dispositivi wireless, il che è raro, la rete può essere espansa aggiungendo un dispositivo AP wireless alla rete invece di aggiungere un secondo router. Le aziende possono installare un set di AP per coprire un edificio aziendale. I punti di accesso abilitano la rete in modalità infrastruttura Wi-Fi. Sebbene le connessioni Wi-Fi tecnicamente non richiedano l’uso di AP, consentono alle reti Wi-Fi di adattarsi a distanze e numeri di client maggiori. I moderni access point supportano fino a 255 client, mentre quelli di vecchia generazione ne supportano solo circa 20. Gli AP forniscono anche la capacità di bridging che consente a una rete Wi-Fi locale di connettersi ad altre reti cablate.

Storia degli access point

I primi access point wireless hanno preceduto il Wi-Fi. La Proxim Corporation (un lontano parente di Proxim Wireless) ha prodotto i primi dispositivi di questo tipo, con il marchio RangeLAN2, a partire dal 1994. Gli access point hanno raggiunto l’adozione su larga scala subito dopo la comparsa dei primi prodotti commerciali Wi-Fi alla fine degli anni ’90.

Sebbene negli anni precedenti fossero chiamati dispositivi WAP , l’industria ha gradualmente iniziato a utilizzare il termine AP invece di WAP per riferirsi ad essi (in parte, per evitare confusione con il protocollo di applicazione wireless), sebbene alcuni AP siano dispositivi cablati. Negli ultimi anni, gli assistenti virtuali per la casa intelligente sono diventati ampiamente utilizzati. Questi includono prodotti come Google Home e Amazon Alexa, che si adattano a una rete wireless molto simile a computer, dispositivi mobili, stampanti e altre periferiche: tramite una connessione wireless ad un access point. Consentono l’interazione ad attivazione vocale con Internet e controllano i dispositivi domestici, tra cui luci, termostati, elettrodomestici, televisori e altro, il tutto tramite la rete Wi-Fi abilitata dal punto di accesso.

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Esperto di sistemi operativi, soluzioni per le aziende e la PA, ma anche appassionato di viaggi, automobili e di politica internazionale. Mi occupo di Information Technology da oltre 20 anni.

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