Un tempo nessuno prestava attenzione allo standard wi-fi del proprio router. Era sufficiente avere una connessione wireless stabile e affidabile per avere già un funzionamento più che soddisfacente della propria rete domestica. Oggi le cose sono un po’ cambiate: con la diffusione della banda larga, delle piattaforme di streaming online tipo Netflix, dei giochi online sempre più sofisticati, le esigenze in termini di prestazioni si sono moltiplicate.

Inoltre, a differenza di un tempo, quando siamo a casa, sono moltissimi i dispositivi che si connettono contemporaneamente a Internet o che scambiano dati con la stampante wireless o con il NAS che contiene la nostra libreria multimediale. Insomma, gli standard wi-fi di tre/quattro anni fa, denominati 802.11g e 802.11n, non reggono più il passo con i tempi.

La tecnologia sta andando avanti in questo settore e fra non molto vedremo arrivare sul mercato anche router aderenti al più recente protocollo 802.11ax, in grado di superare per prestazioni anche con le reti cablate ethernet a 1 Gigabit. Nel frattempo l’autostrada digitale per la banda larga wireless si chiama wi-fi 802.11ac. Vediamo, in breve e senza troppi tecnicismi, come funziona e come capire la velocità effettiva garantita.

wireless-networking-300x225

Un raddoppio delle prestazioni rispetto alle reti 5G basate su 802.11n

E’ una premessa indispensabile: il wi-fi 802.11ac è nato per moltiplicare la banda disponibile rispetto alla vecchia tecnologia wi-fi 802.11n (peraltro ancora molto diffusa su molti router e periferiche wireless). Sfruttando le frequenze a 5 Ghz disponibili, in genere meno affollate, il nuovo standard introduce alcuni meccanismi sofisticati per moltiplicare e ottimizzare il segnale, tanto da raggiungere o teoricamente superare anche la barriera di 1 Gbps come velocità di trasferimento, tradizionalmente appannaggio solo delle connessioni cablate ethernet.

Il vecchio protocollo 802.11n garantiva una velocità teorica massima possibile di circa 150 Mbps con una antenna, raggiungendo un limite teorico di 450 Mbps impiegando tre antenne. Il nuovo protocollo 802.11ac parte invece da un minimo di 450 Mbps per arrivare fino ad un massimo teorico di 2 Gbps e oltre.

Un router 802.11ac non supera la barriera del gigabit

Come spesso accade nel campo del networking, le velocità teoriche raggiungibili dai dispositivi rimangono un fatto più di marketing che di realtà dei fatti. Pur rivolgendosi ai modelli più performanti del mercato, raramente supereremo la barriera del gigabit per secondo, che rimane a tutto’ggi un limite fisico difficilmente superabile. A condizionare le performance dei moderni router wi-fi 802.11ac sono soprattutto le interferenze o gli ostacoli fisici (tipo pareti o altri ostacoli), ma anche fattori di congestionamento della banda, quando molti dispositivi tendono ad utilizzare le stesse frequenze simultaneamente.

Un altro aspetto importante del nuovo protocollo è la retrocompatibilità. Benché per funzionare a piena velocità abbia bisogno di connettersi smartphone, tablet o PC conformi allo standard 802.11ac, è in grado di servire anche le periferiche di vecchia generazione in modo del tutto trasparente, garantendo in ogni caso i massimi teorici prima raggiungibili con lo standrad 802.11n.

In modo molto simile al nuovo protocollo 802.11ax, che deriva appunto dallo standard corrente, l’incremento di performance viene ottenuto segmentando il più possibile la banda e utilizzando un numero maggiore di antenne. Senza scendere troppo nel dettaglio, grazie anche a particolari algoritmi di riduzione del rumore (ovvero i disturbi presenti nel segnale) e ottimizzazione dei vari segmenti di frequenza impegnati, è possibile praticamente sfruttare al massimo la frequenza dei 5 Ghz, moltiplicando la velocità di connessione effettivamente disponibile.

Lo standard 802.11ac per lo streaming video e per il gaming

L’esigenza di un protocollo wireless così veloce deriva proprio dall’esigenza di garantire lo streaming video in alta risoluzione senza rallentamenti o “perdita di frame”. Per garantire quindi la visione di un film in Full HD o in risoluzioni ormai anche maggiori (come lo standard video 4K), è necessario disporre di un router wi-fi performante e che abbia una buona ottimizzazione del segnale. In pratica, il risultato finale è simile a quello che si otterrebbe da una rete cablata a 1 Gbps, anche se nominalmente la velocità è anche superiore.

Un’altra applicazione che ha avuto un notevole incremento è quella delle piattaforme di gaming online ottenute tramite streaming: in altre parole non avremo il gioco installato direttamente sul proprio device, ma costantemente scaricato da Internet man mano che si procede. Ovviamente, oltre ad una robusta connessione a Internet, abbiamo bisogno di una banda wireless sufficientemente performante per seguitare a giocare senza interruzioni dovute al buffering del gioco.

nvidia-grid-beta-640x360
Le piattaforme di gaming online in streaming si stanno diffondendo: richiedono hardware specifico e tanta banda, ma sono il futuro dell’intrattenimento

La magia del protocollo 802.11ac sta nelle antenne

Per ottenere la “magia” i router wi-fi 802.11ac hanno moltiplicato il numero delle antenne a disposizione e potenziato i chip di gestione interna del networking, adottando soluzioni simili, per potenza, a quelle delle CPU in uso sui PC e sui tablet: quindi non è raro vedere impiegato, insieme al tradizionale chip wireless del router, anche CPU multicore con prestazioni di rilievo, indispensabili per garantire una potenza adeguata a molti dispositivi che richiedono connettività contemporaneamente.

La tecnologia “beamforming”

Poiché le antenne di un router 802.11ac sono multidirezionali, grazie alla tecnica di “beamforming”, un router è in grado di capire la provenienza della richiesta di segnale e associarla all’antenna che è orientata in quella direzione: l’idea alla base è quella di ridurre e attenuare i disturbi del segnale e garantire ad ogni dispositivo connesso la massima banda possibile.

Cosa si nasconde dietro l’indicazione di velocità

Quando valuteremo l’acquisto di un router wi-fi 802.11ac, ci accorgeremo che dopo la scritta 802.11AC viene aggiunto un numero, potenzialmente identificativo della velocità teorica raggiungibile. Vedremo quindi la denominazione AC750, AC1200, AC1900 e così via. Si tratta di una denominazione commerciale che serve a far capire, se si impiega la banda a 5 Ghz, qunta velocità teorica al secondo potremo ottenere. Si parte dai 433 Mbit/s di AC750 fino ad arrivare ai 2167 Mbit/s raggiungibili dal miglior router AC in commercio. Una tabella è disponibile anche su Wikipedia. La realtà dei fatti è però ben diversa: al crescere delle prestazioni dichiarate, non corrisponde spesso un reale aumento delle performance effettive. Per ottenere un risultato soddisfacente i terminali che realisticamente offrono il miglior equilibrio fra prezzo e prestazioni sono quelli etichettatti con AC1900 fino ad AC2900.

In conclusione

Se avete un router fermo al protocollo 802.11n, è arrivato il momento di aggiornarlo. I prezzi dei router 802.11ac sono in costante discesa (ne ho parlato in un post precedente sui router economici). Ad oggi, con una spesa di circa 150€, è possibile acquistare un eccellente modello in grado di garantirvi un consistente progresso in termini di prestazioni reali.

Se però usate il router solo per collegarvi ad Internet e con pochi dispositivi contemporaneamente, probabilmente questo aggiornamento non è necessario. Per sfruttare al meglio tutta questa banda, le vostre esigenze di streaming video e di gaming online devono essere prevalenti. A voi la scelta.

La top 10 dei migliori router wi-fi 802.11ac

OffertaBestseller N. 1
TP-Link Archer C60 Router Wi-Fi AC1350 Dualband...
3.183 Recensioni
TP-Link Archer C60 Router Wi-Fi AC1350 Dualband...
  • Wi-Fi veloce: 450 Mbps 2.4 GHz e 867 Mbps 5 GHz
  • Lo standard Wi-Fi AC innovativo migliora la potenza dei tuoi dispositivi wireless
  • Ottima copertura Wi-Fi grazie alle 3 antenne 2.4 GHz e alle 2 antenne 5 GHz
  • Funzionalità software avanzate: parental control e rete ospiti
OffertaBestseller N. 2
AVM FRITZ! Box 4040 International Router Wireless...
119 Recensioni
AVM FRITZ! Box 4040 International Router Wireless...
  • Router wireless per il collegamento ad una rete già disponibile come un modem ADSL, Fibra (VDSL, FTTH), WLL (internet via...
  • Wireless AC+N fino a 1300 Mbit/s con Band Steering
  • 1 USB 3.0 e 1 USB 2.0 per collegare Modem 4G-3G, Hard Disk e Stampanti
  • Rete Ospiti Wireless o LAN con Captive Portal
OffertaBestseller N. 3
Asus RT-AC1200GPLUS Router Wireless Gigabit Dual...
221 Recensioni
Asus RT-AC1200GPLUS Router Wireless Gigabit Dual...
  • 802.11 AC con connettività dual-band MIMO simultanea per assicurare fino a 1167 Mbps di velocità di dati per assicurare video 4K...
  • 4 antenne fisse 5dBi e tecnologia beamforming AiRadar per la copertura wireless
  • Porte USB 2.0 multi-purpose per 3G/4G, stampanti, condivisione di file e flussi multimediali
  • Porte Gigabit Ethernet per prestazioni internet più veloci, più affidabili, soprattutto per UHD gaming e streaming
OffertaBestseller N. 4
Netgear D6000-100PES AC750 Mbps WiFi Modem Router,...
2.767 Recensioni
Netgear D6000-100PES AC750 Mbps WiFi Modem Router,...
  • Modem ADSL2+ e Access Point Integrato
  • Dual band Simultaneo AC - 300Mbps sulla banda 2.4GHz e 450 Mbps sulla band 5 GHz
  • Accesso e condivisione in modalità wireless di una stampante o un disco rigido USB
  • 4 porta 10/100/100 e 1 porta WAN - Supporta connessioni ADSL o WAN (legata all'attivazione di una linea in fibra ottica)
OffertaBestseller N. 5
Smart Router WiFi AC 1200 R6220, Connessioni...
108 Recensioni
Smart Router WiFi AC 1200 R6220, Connessioni...
  • WiFi AC1200 velocità di 300 e 867 Mbps, Dual band simultaneo per ridurre le interferenze per una connessione efficiente
  • Advanced QoS, ottimizzato per un'esperienza di gaming e di streaming in HD uniforme
  • ReadyCloud USB Access offre un accesso diretto e sicuro al Cloud privato
  • Connessioni WiFi protette, sicurezza wireless di livello elevato con WPA/WPA2
OffertaBestseller N. 6
TP-Link RE200 Ripetitore WiFi, Range Extender...
9.640 Recensioni
TP-Link RE200 Ripetitore WiFi, Range Extender...
  • RE200 espande la copertura della rete Wi-Fi Dual Band. È compatibile con qualsiasi Router e Access point Wi-Fi, incrementa le...
  • È in grado di connettere laptop, tablet, smartphone ed altri dispositivi Wi-Fi 802.11n/g/n/ac fino a 750Mbps sfruttando l'ultima...
  • L'installazione a muro necessità solo di una presa elettrica per l'impiego del prodotto. Sarà solo necessario attivare il tasto...
  • LED indicatori luminosi mostrano la forza del segnale che l'RE200 riceve dalla sorgente Wi-Fi. Questa funzionalità aiuta a...
OffertaBestseller N. 7
Netgear AC810-100EUS Router Mobile 4G LTE, 600...
441 Recensioni
Netgear AC810-100EUS Router Mobile 4G LTE, 600...
  • Durata della batteria fino a 11 h
  • Schermo LCD Touchscreen
  • Estende il segnale 3G e 4G per migliorare le performance del segnale Wi-Fi
  • Wi-Fi 802.11AC, 2x2 MIMO
OffertaBestseller N. 8
Netgear D6400 Modem Router WiFi AC1600 Dual Band,...
2.767 Recensioni
Netgear D6400 Modem Router WiFi AC1600 Dual Band,...
  • Modem DSL integrato compatibile sia con connessione ADSL che fibra VDSL (FTTC) - funzionalità di router tramite connessione al...
  • ReadySHARE USB Access: accedi ai dischi rigidi USB e condividili in modalità wireless tramite due (2) porte USB
  • Funzionalità di QoS avanzato assegna priorità per lo streaming multimediale
  • Migliora la connessione domestica su dispositivi mobili grazie al Beamforming
OffertaBestseller N. 9
TP-Link Archer C50 Router Wi-Fi AC1200, Dualband...
3.184 Recensioni
TP-Link Archer C50 Router Wi-Fi AC1200, Dualband...
  • Connessioni simultanee 2.4GHz e 5GHz rispettivamente a 300Mbps e 867Mbps per un totale di banda totale disponibile fino a 1.2Gbps
  • Quattro antenne esterne Dual Band che offrono connessioni wireless stabili e una copertura ottimale
  • Facile gestione della rete con TP-LINK Tether
OffertaBestseller N. 10
Adattatore WiFi USB 600Mbps,NETVIP Dual...
53 Recensioni
Adattatore WiFi USB 600Mbps,NETVIP Dual...
  • Adattatore di rete wifi dual band 802.11AC, funziona con la rete 5GHz(433Mbps) &2.4GHz(150Mbps), riduce le interferenze per una...
  • Velocità wireless N fino a 433Mbps, ideale per streaming video o chiamate su Internet
  • Funziona con Windows 10/8.1/8/7/XP/Vista,Mac OS X, Linux. CD driver incluso, di facile installazione
  • Attivare il vostro computer portatile collegare la rete wireless e creare hotspot WiFi per i dispositivi wireless e condividere...