Un tempo nessuno prestava attenzione allo standard wi-fi del proprio router. Era sufficiente avere una connessione wireless stabile e affidabile per avere già un funzionamento più che soddisfacente della propria rete domestica. Oggi le cose sono un po’ cambiate: con la diffusione della banda larga, delle piattaforme di streaming online tipo Netflix, dei giochi online sempre più sofisticati, le esigenze in termini di prestazioni si sono moltiplicate.

Inoltre, a differenza di un tempo, quando siamo a casa, sono moltissimi i dispositivi che si connettono contemporaneamente a Internet o che scambiano dati con la stampante wireless o con il NAS che contiene la nostra libreria multimediale. Insomma, gli standard wi-fi di tre/quattro anni fa, denominati 802.11g e 802.11n, non reggono più il passo con i tempi.

La tecnologia sta andando avanti in questo settore e fra non molto vedremo arrivare sul mercato anche router aderenti al più recente protocollo 802.11ax, in grado di superare per prestazioni anche con le reti cablate ethernet a 1 Gigabit. Nel frattempo l’autostrada digitale per la banda larga wireless si chiama wi-fi 802.11ac. Vediamo, in breve e senza troppi tecnicismi, come funziona e come capire la velocità effettiva garantita.

wireless-networking-300x225

Un raddoppio delle prestazioni rispetto alle reti 5G basate su 802.11n

E’ una premessa indispensabile: il wi-fi 802.11ac è nato per moltiplicare la banda disponibile rispetto alla vecchia tecnologia wi-fi 802.11n (peraltro ancora molto diffusa su molti router e periferiche wireless). Sfruttando le frequenze a 5 Ghz disponibili, in genere meno affollate, il nuovo standard introduce alcuni meccanismi sofisticati per moltiplicare e ottimizzare il segnale, tanto da raggiungere o teoricamente superare anche la barriera di 1 Gbps come velocità di trasferimento, tradizionalmente appannaggio solo delle connessioni cablate ethernet.

Il vecchio protocollo 802.11n garantiva una velocità teorica massima possibile di circa 150 Mbps con una antenna, raggiungendo un limite teorico di 450 Mbps impiegando tre antenne. Il nuovo protocollo 802.11ac parte invece da un minimo di 450 Mbps per arrivare fino ad un massimo teorico di 2 Gbps e oltre.

Un router 802.11ac non supera la barriera del gigabit

Come spesso accade nel campo del networking, le velocità teoriche raggiungibili dai dispositivi rimangono un fatto più di marketing che di realtà dei fatti. Pur rivolgendosi ai modelli più performanti del mercato, raramente supereremo la barriera del gigabit per secondo, che rimane a tuttoggi un limite fisico difficilmente superabile. A condizionare le performance dei moderni router wi-fi 802.11ac sono soprattutto le interferenze o gli ostacoli fisici (tipo pareti o altri ostacoli), ma anche fattori di congestionamento della banda, quando molti dispositivi tendono ad utilizzare le stesse frequenze simultaneamente.

Un altro aspetto importante del nuovo protocollo è la retrocompatibilità. Benché per funzionare a piena velocità abbia bisogno di connettersi smartphone, tablet o PC conformi allo standard 802.11ac, è in grado di servire anche le periferiche di vecchia generazione in modo del tutto trasparente, garantendo in ogni caso i massimi teorici prima raggiungibili con lo standrad 802.11n.

In modo molto simile al nuovo protocollo 802.11ax, che deriva appunto dallo standard corrente, l’incremento di performance viene ottenuto segmentando il più possibile la banda e utilizzando un numero maggiore di antenne. Senza scendere troppo nel dettaglio, grazie anche a particolari algoritmi di riduzione del rumore (ovvero i disturbi presenti nel segnale) e ottimizzazione dei vari segmenti di frequenza impegnati, è possibile praticamente sfruttare al massimo la frequenza dei 5 Ghz, moltiplicando la velocità di connessione effettivamente disponibile.

Lo standard 802.11ac per lo streaming video e per il gaming

L’esigenza di un protocollo wireless così veloce deriva proprio dall’esigenza di garantire lo streaming video in alta risoluzione senza rallentamenti o “perdita di frame”. Per garantire quindi la visione di un film in Full HD o in risoluzioni ormai anche maggiori (come lo standard video 4K), è necessario disporre di un router wi-fi performante e che abbia una buona ottimizzazione del segnale. In pratica, il risultato finale è simile a quello che si otterrebbe da una rete cablata a 1 Gbps, anche se nominalmente la velocità è anche superiore.

Un’altra applicazione che ha avuto un notevole incremento è quella delle piattaforme di gaming online ottenute tramite streaming: in altre parole non avremo il gioco installato direttamente sul proprio device, ma costantemente scaricato da Internet man mano che si procede. Ovviamente, oltre ad una robusta connessione a Internet, abbiamo bisogno di una banda wireless sufficientemente performante per seguitare a giocare senza interruzioni dovute al buffering del gioco.

nvidia-grid-beta-640x360
Le piattaforme di gaming online in streaming si stanno diffondendo: richiedono hardware specifico e tanta banda, ma sono il futuro dell’intrattenimento

La magia del protocollo 802.11ac sta nelle antenne

Per ottenere la “magia” i router wi-fi 802.11ac hanno moltiplicato il numero delle antenne a disposizione e potenziato i chip di gestione interna del networking, adottando soluzioni simili, per potenza, a quelle delle CPU in uso sui PC e sui tablet: quindi non è raro vedere impiegato, insieme al tradizionale chip wireless del router, anche CPU multicore con prestazioni di rilievo, indispensabili per garantire una potenza adeguata a molti dispositivi che richiedono connettività contemporaneamente.

La tecnologia “beamforming”

Poiché le antenne di un router 802.11ac sono multidirezionali, grazie alla tecnica di “beamforming”, un router è in grado di capire la provenienza della richiesta di segnale e associarla all’antenna che è orientata in quella direzione: l’idea alla base è quella di ridurre e attenuare i disturbi del segnale e garantire ad ogni dispositivo connesso la massima banda possibile.

Cosa si nasconde dietro l’indicazione di velocità

Quando valuteremo l’acquisto di un router wi-fi 802.11ac, ci accorgeremo che dopo la scritta 802.11AC viene aggiunto un numero, potenzialmente identificativo della velocità teorica raggiungibile. Vedremo quindi la denominazione AC750, AC1200, AC1900 e così via. Si tratta di una denominazione commerciale che serve a far capire, se si impiega la banda a 5 Ghz, qunta velocità teorica al secondo potremo ottenere. Si parte dai 433 Mbit/s di AC750 fino ad arrivare ai 2167 Mbit/s raggiungibili dal miglior router AC in commercio. Una tabella è disponibile anche su Wikipedia. La realtà dei fatti è però ben diversa: al crescere delle prestazioni dichiarate, non corrisponde spesso un reale aumento delle performance effettive. Per ottenere un risultato soddisfacente i terminali che realisticamente offrono il miglior equilibrio fra prezzo e prestazioni sono quelli etichettatti con AC1900 fino ad AC2900.

In conclusione

Se avete un router fermo al protocollo 802.11n, è arrivato il momento di aggiornarlo. I prezzi dei router 802.11ac sono in costante discesa (ne ho parlato in un post precedente sui router economici). Ad oggi, con una spesa di circa 150€, è possibile acquistare un eccellente modello in grado di garantirvi un consistente progresso in termini di prestazioni reali.

Se però usate il router solo per collegarvi ad Internet e con pochi dispositivi contemporaneamente, probabilmente questo aggiornamento non è necessario. Per sfruttare al meglio tutta questa banda, le vostre esigenze di streaming video e di gaming online devono essere prevalenti. A voi la scelta.

La top 10 dei migliori router wi-fi 802.11ac

Bestseller n. 1
Asus RT-AC88U Gaming Router AiMesh WLAN System,...
1.383 Recensioni
Asus RT-AC88U Gaming Router AiMesh WLAN System,...
  • Wi-Fi router 802.11 AC veloce con flusso dati combinato di 3167 Mbps per giocare online con bassa latenza, streaming 4K e...
  • Tecnologia Broadcom NitroQAMTM che supporta due data rate a 5 GHz fino a 2167 Mbps e uno a 2,4 GHz fino a 1000 Mbps
  • Design antenna 4x4 con beamforming universale AiRadar per una grande copertura del segnale wireless
  • 1.4 GHz dual-core CPU per ottimizzare velocità USB e WAN/LAN
In offertaBestseller n. 2
AVM FRITZ!Box 6890 LTE International - Modem...
220 Recensioni
AVM FRITZ!Box 6890 LTE International - Modem...
  • Modem router che usa la tecnologia 4x4 multi-user-mimo 1733 (5 ghz) + 800 mbit/s (2.4 ghz) contemporaneamente
  • Modem lte di categoria 6 (fdd) con velocità in internet fino a 300 mbit/s
  • 4 porte lan ultraveloci, 1 porta usb 3.0 potente per supporti di memoria (nas) e stampanti di rete, 1 porta wan gigabit per...
  • Centralino per tutti i telefoni analogici, isdn, dect e ip, base dect per 6 telefoni cordless, funzione di ricezione e di invio di...
In offertaBestseller n. 3
AVM FRITZ Box 4040 AC 1300 International Router...
897 Recensioni
AVM FRITZ Box 4040 AC 1300 International Router...
  • Router wireless per il collegamento ad una rete già disponibile come un modem ADSL, Fibra (VDSL, FTTH), WLL (internet via...
  • Wireless AC+N fino a 1300 Mbit/s con Band Steering
  • 1 USB 3.0 e 1 USB 2.0 per collegare Modem 4G-3G, Hard Disk e Stampanti
  • Rete Ospiti Wireless o LAN con Captive Portal
Bestseller n. 4
Tenda AC19 – AC2100 Router Gigabit Wi-Fi Dual...
16.184 Recensioni
Tenda AC19 – AC2100 Router Gigabit Wi-Fi Dual...
  • Velocità wireless ad alta velocità: scopri una velocità Wi-Fi combinata fino a 300 Mbps tramite la banda 2,4 GHz e 1733 Mbps...
  • Le antenne esterne 4 x 6 dBi offrono una copertura Wi-Fi stabile e veloce fino a 120 m2.
  • Le porte 5 Gigabit LAN offrono una connessione veloce e stabile per tutti i tuoi dispositivi cablati come console di gioco, Smart...
  • Controllo dell'applicazione: utilizza l'applicazione WiFi Tenda per una facile messa in funzione e controllo della rete. Per la...
Bestseller n. 5
Strong 750 Router Wi-Fi AC Dualband, Tre Antenne...
50 Recensioni
Strong 750 Router Wi-Fi AC Dualband, Tre Antenne...
  • INTERNET OVUNQUE: il router 750 wifi di Strong ti consente di avere una connessione internet ad alta velocità ovunque tu...
  • VELOCITA’ DI CONNESSIONE WIFI: puoi condividere la connessione internet con qualsiasi dispositivo wifi fino a una velocità di...
  • FACILE INSTALLAZIONE e USO: non dovrai fare alcuna configurazione; premendo il pulsando Connect & Secure (WPS) potrai rapidamente...
  • MASSIMA COPERTURA: grazie alle tre antenne esterne regolabili potrai avere la massima stabilità di copertura e la migliore...
Bestseller n. 6
Linksys WRT1900ACS Router Wi-Fi AC 1900 Gigabit...
873 Recensioni
Linksys WRT1900ACS Router Wi-Fi AC 1900 Gigabit...
  • Wireless-Ac, fino a 4,3volte piu veloce della tecnologia N: Velocità dual band simultanea fino a 600 Mbps (2,4 GHz) + 1300 Mbps...
  • Firmware open source: Sviluppato per l'utilizzo con OpenWRT, il firmware consente agli utenti esperti di personalizzare...
  • 4 Antenne ad alte prestazioni: Progettate per migliorare la comunicazione dual band, quattro antenne esterne regolabili...
  • CPU dual core: Una potente CPU garantisce un'elaborazione simultanea di dati ad alta velocità, permettendo a molteplici utenti di...
In offertaBestseller n. 7
Tenda AC10U Gigabit Router Wi-Fi Dual Band AC1200...
1.469 Recensioni
Tenda AC10U Gigabit Router Wi-Fi Dual Band AC1200...
  • 【Fino a 1200Mbps】Streaming in 4K su più dispositivi e riduzione del buffering tramite l'aggiornamento a 1200 Mbps AC WiFi...
  • 【Porte Gigabit】 Ideale per qualsiasi piano internet e consente di collegare direttamente i dispositivi cablati.
  • 【Condivisione con porta USB】Trova e riproduci i contenuti multimediali su televisori DLNA e console di gioco. Accesso wireless...
  • 【Eccellente copertura Wi-Fi】Potente CPU da 1 GHz per prestazioni eccezionali con tecnologia MU-MIMO e Beamforming +, per una...
In offertaBestseller n. 8
TP-Link Archer C80 Gigabit Router Wi-Fi Dual Band...
5.889 Recensioni
TP-Link Archer C80 Gigabit Router Wi-Fi Dual Band...
  • Wi-Fi Dual Band 802.11ac Wave2 - fino a 1300Mbps in 5GHz e 600Mbps in 2.4GHz
  • Porte Full Gigabit - Dotato di 4 porte LAN Gigabit e 1 porta WAN Gigabit
  • Antenne ad alto guadagno - 4 antenne omnidirezionali esterne per una copertura Wi-Fi ottimale
  • MU-MIMO - Tecnologia 3x3 MIMO per trasmettere e ricevere dati su tre stream simultaneamente, rendendo la comunicazione tra...
Bestseller n. 9
Ubiquiti Networks UAP-AC-LITE
2.358 Recensioni
Ubiquiti Networks UAP-AC-LITE
  • Ubiquiti UNIFI UAP AC-LITE Wireless Dual Band 1167Mbps
  • Access Point UNIFI Wireless frequenza 2.4GHz/5GHz, standard A/B/G/N/AC
  • Access Point/Router Wireless da interno per montaggio soffitto o parete
  • Unifi UAP con software avanzato di gestione e alimentazione POE
Bestseller n. 10
Ubiquiti Unifi Access - Punto di accesso, 802.11ac...
154 Recensioni
Ubiquiti Unifi Access - Punto di accesso, 802.11ac...
  • Wi-Fi Wide Area ad alte prestazioni con tecnologia UniFi Mesh
  • Velocità rivoluzionarie fino a 1300 Mbps nella banda da 5 GHz,
  • Compatibilità PoE 802.3af
Esperto di sistemi operativi, soluzioni per le aziende e la PA, ma anche appassionato di viaggi, automobili e di politica internazionale. Mi occupo di Information Technology da oltre 20 anni.

Rispondi