Se avete un vecchio router nel cassetto e non sapete come utilizzarlo, ecco un’idea per trovargli un nuovo lavoro: estendere la rete wi-fi e aumentare la copertura della rete domestica. Senza dover necessariamente acquistare un wi-fi extender, possiamo sfruttare una caratteristica molto diffusa in quasi tutti i router wi-fi di fascia media.

A seconda dei diversi produttori, la funzione di “bridge” di una rete wi-fi assume diverse denominazioni, ma sostanzialmente fa sempre la stessa cosa: si connette al router principale e assume lo stesso SSID (il codice identificativo della rete wi-fi). Una volta configurata questa funzionalità il traffico originariamente indirizzato al router principale viene intercettato dal router configurato che ne rilancerà il traffico. Tutto ciò avviene in maniera del tutto trasparente, con il vantaggio di aumentare la copertura di quella zona che non viene adeguatamente coperta dal router principale. Tutto questo avviene a determinate condizioni:

  • la funzionalità di repeater wi-fi (o bridge) generalmente può funzionare solo su una banda. Occorre quindi decidere se aumentare il segnale della banda a 2.4 Ghz (per servire le periferiche compatibili fino allo standard wi-fi 802.11g) oppure aumentare il segnale della banda a 5 Ghz (per servire le periferiche compatibili con lo standard 802.11n). Per quest’ultima caratteristica, il “vecchio” router deve essere conforme almeno con lo standard 802.11n e funzionare sulla frequenza più alta
  • il segnale del router wi-fi principale deve essere presente nel posto dove si intende collocare il router che dovrà funzionare da repeater. Prima di scegliere un posto, va verificato che il segnale sia effettivamente disponibile.
  • La velocità di funzionamento della rete wi-fi sarà dimezzata: infatti, oltre al collegamento verso il router che funziona come extender, andrà sommato anche il tempo di rilancio del segnale. Questa soluzione va quindi bene se si intende usufruire solo del collegamento internet (che richiede meno banda): va un po’ meno bene per tutti gli altri utilizzi tipici della rete (trasferimento di file, streaming, ecc.)

Acquistare un router wi-fi economico per estendere la rete

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Usare un vecchio router wi-fi per estendere la rete wireless

Se il compromesso in termini di prestazioni è quindi accettabile e volete quindi servire un’altra area della casa dove il segnale del router principale è debole, vediamo come procedere con questo breve tutorial. Per la prova ho scelto un vecchio router D-Link DAP-1522, che ha una caratteristica interessante: un selettore posto sul retro per scegliere la modalità di funzionamento come bridge. Può funzionare alternativamente sia a 2.4 che a 5 Ghz. Altri router consentono di modificare la modalità di funzionamento del router attraverso il software di configurazione.

Fase 1: reset e aggiornmento il firmware

Per prima cosa, è necessario effettuare un reset del router per cancellare ogni traccia della configurazione precedente e ripristinare le impostazioni di fabbrica. Su quasi tutti i router wi-fi, sul retro è posto un piccolo pulsante azionabile solo con la punta di una penna, che va tenuto premuto per qualche secondo (a router acceso).
Dopo aver effettuato il reset, occorre verificare se non esista una versione più aggiornata del firmware del router: il firmware è il software di gestione dell’apparato e periodicamente viene aggiornato dal produttore per correggere bug di funzionamento o aggiungere altre funzionalità. La versione e il modello del proprio router sono riportate sul fondo del router, su di una etichetta che mostra anche altri dati caratteristici:

La procedura di aggiornamento del firmware è sempre la stessa. Si effettua il download direttamente dal sito del produttore con l’ultima versione rilasciata, ci si connette al router (preferibilmente con un cavo ethernet oppure direttamente alla rete wi-fi predefinita del router) e attraverso l’interfaccia web del router di effettua l’aggiornamento. Così ho fatto anche per questo router.

Fase 2: configurare il router

La fase di configurazione avviene attraverso alcuni passaggi che ho cercato di documentare nella maniera più semplice possibile.
1. Posizionare il router di casa in un angolo dove la rete wi-fi è sicuramente coperta
2. Collegare un cavo ethernet al router
3. Aprire il browser e digitare http://dlinkap (oppure all’indirizzo indicato dal produttore sul manuale di utilizzo).

  1. Fare click su Next
  1. Si avvierà la ricerca delle reti wi-fi disponibili
  1. Scegliere la propria rete wi-fi e fare click su Connect
  1. Digitare la password di connessione al wi-fi e fare click su Next
  1. Fare click su Finish
  1. Aggiungere il sito di amministrazione del router ai preferiti facendo click su Ok (questa richiesta potrebbe non essere richiesta da molti router)
  1. Attendere il reboot del router
  1. Effettuare il logon al router, facendo solo click su Login (di default non ha password)
  1. Fare ckick su Wireless Setup
  1. Controllare se su Wireless Network Name è riportato il nome della rete wi-fi
  1. Scorrere la schermata e controllare i principali parametri di sicurezza del router:
  • Security mode deve essere: WPA-Personal
  • WPA Mode deve essere: WP2 Only
  • La chiave di sicurezza non è visualizzata
  • Disabilitare il Wi-fi protected setup per motivi di sicurezza. Come noto lo standard WPS è facilmente hackerabile e preferibilmente non deve essere attivato.
  1. A questo punto dobbiamo cambiare la password di amministrazione. Fare click su Maintenance e digitare la password nei relativi campi. Fare click su Save Settings e attendere il reboot del router.
  1. Riaccedere sul pannello di amministrazione mettendo la nuova password e fare click su Status. Se tutto sta funzionando correttamente, dovrebbero comparire le informazioni di connessione della propria rete. In particolare nel campo Network Name (SSID) deve comparire il nome della propria rete wi-fi
  1. Spegnere l’apparato e posizionarlo nella sua collocazione definitiva
  2. Fatto!

Conclusioni

La configurazione del router wi-fi come extender, come abbiamo visto, non è particolarmente complicata. La procedura è leggermente differente da produttore a produttore, ma in genere viene documentata abbastanza bene. L’importante è aver compreso esattamente come funziona questa caratteristica e come va gestita.
Per avere lo stesso risultato e minore ingombro rispetto ad un router, è possibile anche acquistare un wi-fi extender che svolge esclusivamente questo servizio. Ne esistono diversi, in grado anche di coprire le più recenti reti 802.11ac.

Alcuni ottimi wi-fi extender presenti sul mercato

Nome del prodotto Valutazione Prezzo
TP-LINK RE200 750Mbps Range Extender TP-LINK RE200 750Mbps Range Extender
Grazie al prezzo di acquisto contenuto e alla semplicità d'uso, questo prodotto di TP-Link è uno dei modelli più richiesti fra i wi-fi extender compatibili con lo standard 802.11ac.
EUR 28,35
TP-LINK TL-WA850RE 300Mbps TP-LINK TL-WA850RE 300Mbps
Vero e proprio bestseller di TP-Link, questo modello si caratterizza per l'estrema facilità di utilizzo, il prezzo ridotto e il design abbastanza ricercato. Tutte valide ragioni che lo rendono in assoluto un "best buy". Essendo dotato di una porta LAN ethernet, può anche estendere la rete wi-fi in aree dove arriva solo la rete cablata. Ideale anche nei piccoli uffici per raggiungere aree in piani diversi o geograficamente distanti.
EUR 19,75
TP-Link TL-WPA4220KIT AV500 TP-Link TL-WPA4220KIT AV500
Kit base di PowerLine, abbastanza economico, in grado di offrire discrete performance, conformi al protocollo standard AV-500. Svolgono anche la funzione di wi-fi extender, aggregando le due tecnologie.
EUR 49,90
TP-LINK Range Extender Wi-Fi AC1750 RE450 TP-LINK Range Extender Wi-Fi AC1750 RE450
Modello top di gamma della linea TP-Link di wi-fi extender, grazie al supporto per lo standard AC1750 è uno dei prodotti più veloci di questa rassegna. Costa mediamente il doppio rispetto ad una soluzione tradizionale, ma mantiene le promesse di ripetere il segnale senza degradi di performance sulla rete. Ideale per il gaming e per tutte le esigenze professionali.
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Netgear EX2700-100PES N300 Mbps WiFi Range Extender Netgear EX2700-100PES N300 Mbps WiFi Range Extender
Questo modello svolge un ottimo lavoro per estendere una rete wireless, garantendo una velocità reale di collegamento fino a 300 Mbps. Il dispositivo è dotato di 2 antenne per offrire una copertura ottimale e soprattutto per avere una stabilità di collegamento sufficiente a garantire prestazioni adeguante anche per lo streaming video e per i giochi online.
EUR 18,79
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Ha un prezzo di acquisto estremamente vantaggioso e due comode antennine orientabili che lo rendono sensibile al segnale da ritrasmettere e potente: queste sono in sintesi le ottime caratteristiche di questo prodotto.
EUR 24,90
Netgear EX3700-100PES AC750 Netgear EX3700-100PES AC750
Economico, potente e sensibile al segnale, grazie alle due antennine orientabili. Con un costo di poco superiore al modello compatibile con lo standard N, questo modello 802.11ac è uno dei miei preferiti.
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TP-Link RE305 Ripetitore Wi-Fi AC1200 con Porta Lan, Dual Band fino a 1.2 Gb (2.4 GHz/300 Mbps e 5 GHz/867 Mbps), Access Point Integrato, Indicatore Intelligente, App Tether Android/IOS TP-Link RE305 Ripetitore Wi-Fi AC1200 con Porta Lan, Dual Band fino a 1.2 Gb (2.4 GHz/300 Mbps e 5 GHz/867 Mbps), Access Point Integrato, Indicatore Intelligente, App Tether Android/IOS
Un ottimo wi-fi extender dotato di connessione AC1200, porta ethernet a 1 gigabit per il bridge e due antenne orientabili. Ha un prezzo concorrenziale ed è molto affidabile.
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AVM FRITZ! WLAN Repeater 1750E Range Extender Wi-Fi Universale AC 1750, Compatibile con Modem Fibra e ADSL, Access Point, Bridge, 1 LAN Gigabit AVM FRITZ! WLAN Repeater 1750E Range Extender Wi-Fi Universale AC 1750, Compatibile con Modem Fibra e ADSL, Access Point, Bridge, 1 LAN Gigabit
Accreditato di una velocità teorica di quasi 2 Gbps, questo wi-fi extender ha moltissime funzionalità professionali per limitare le interferenze e le intrusioni. Nel suo genere, è il migliore prodotto sul mercato.
EUR 69,99
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Ottimo wi-fi extender con due antenne di ampie dimensioni per aumentare notevolmente la portata del segnale, grazie all'esperienza di Asus in questo settore, dispone anche di un ottimo software di gestione ricco di funzionalità.
EUR 19,99

Su eBay puoi trovare alcune ottime offerte di wi-fi extender:

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Tenda A18 1200Mbps Wireless N Wall Plugged Range Extender
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  • Accessorio adatto per far fronte alle esigenze di base di estensione del wifi

 

2 COMMENTI

  1. salve,

    articolo interessante ma vorrei chiedere. se possibile, un consiglio per estendere il segnlale wifi tra due abitazioni distanti 30 metri; in passato ho usato dei ripetitori della Linksys ma non andavano troppo bene. grazie