Come funziona un cavo Ethernet

Un cavo Ethernet è un tipo comune di cavo di rete utilizzato con le reti cablate. I cavi Ethernet collegano dispositivi come PC, router e switch all’interno di una rete locale. Questi cavi fisici sono limitati dalla lunghezza e dalla durata. Se un cavo di rete è troppo lungo o di scarsa qualità, non trasporterà un buon segnale di rete. Questi limiti sono uno dei motivi per cui esistono diversi tipi di cavi Ethernet ottimizzati per eseguire determinate attività in situazioni specifiche.

An Ethernet cable.
Questo è l’aspetto di un cavo Ethernet

Che aspetto ha un cavo Ethernet

Un cavo Ethernet assomiglia a un cavo telefonico, ma è più grande e ha più fili. Entrambi i cavi condividono una forma e una spina simili, ma un cavo Ethernet ha otto fili, mentre i cavi telefonici ne hanno quattro. Anche i connettori del cavo Ethernet sono più grandi. I cavi Ethernet sono disponibili in diversi colori, ma i cavi telefonici sono generalmente grigi.

I cavi Ethernet si collegano alle porte Ethernet, che sono più grandi delle porte dei cavi telefonici. Una porta Ethernet su un computer è accessibile tramite la scheda Ethernet sulla scheda madre. Questa porta si trova solitamente sul retro di un computer desktop o sul lato di un laptop.

Cos’è un cavo Ethernet?

Tipi di cavi Ethernet

I cavi Ethernet supportano uno o più standard di settore tra cui la Categoria 5 e la Categoria 6. La maggior parte dei tecnici fa riferimento a questi standard rispettivamente come CAT5 e CAT6. Per questo motivo, molti negozi online che vendono cavi di rete utilizzano anche questo linguaggio abbreviato.

I cavi Ethernet sono prodotti in due forme di base:

  • I cavi Ethernet solidi offrono prestazioni leggermente migliori e una migliore protezione contro le interferenze elettriche. Sono anche comunemente usati su reti aziendali, cablaggi all’interno delle pareti degli uffici o sotto i pavimenti dei laboratori in posizioni fisse.
  • I cavi Ethernet intrecciati sono meno soggetti a crepe e rotture fisiche, rendendoli più adatti per i viaggiatori o per le configurazioni di rete domestica.

Un cavo crossover è un tipo di cavo Ethernet che collega due computer tra loro. Al contrario, la maggior parte dei cavi Ethernet collega un computer solo se è presente un router o switch.

Limitazioni dei cavi Ethernet

Un singolo cavo Ethernet ha una capacità di distanza massima, il che significa che il cavo ha un limite prima che si verifichi una perdita di segnale (chiamata attenuazione). Questo problema si verifica perché la resistenza elettrica di un cavo lungo influisce sulle prestazioni.

Entrambe le estremità del cavo devono essere sufficientemente vicine l’una all’altra per ricevere i segnali rapidamente e sufficientemente lontane da interferenze elettriche esterne per evitare interruzioni. Tuttavia, questa precauzione non limita le dimensioni di una rete, perché hardware come router o hub possono unire più cavi Ethernet insieme sulla stessa rete. Questa distanza tra i due dispositivi è chiamata diametro della rete.

La lunghezza massima di un cavo CAT5, prima che si verifichi l’attenuazione, è di 100 m. Il CAT6 può arrivare fino a 200 metri. I cavi Ethernet possono essere più lunghi ma possono subire una perdita di segnale, soprattutto se passano vicino a grandi elettrodomestici.

Un cavo corto potrebbe subire di riflessi. Tuttavia, non sono mai stati segnalati problemi con cavi lunghi fino a 10 centimetri.

I diversi tipi di connettori RJ-45 hanno scopi diversi. Un tipo, progettato per l’uso con cavi intrecciati, è incompatibile con i cavi solidi. Altri tipi di connettori RJ-45 possono funzionare con cavi rigidi e flessibili.

Alternative ai cavi Ethernet per la rete di computer

Le tecnologie wireless come il Wi-Fi e Bluetooth hanno sostituito l’Ethernet in molte reti domestiche e aziendali. La maggior parte dei tablet e degli altri dispositivi mobili non dispone di una porta di rete. Queste tecnologie wireless sono vantaggiose se il cavo scorre all’esterno o in luoghi con un rischio maggiore di danni ai cavi.

 

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Esperto di sistemi operativi, soluzioni per le aziende e la PA, ma anche appassionato di viaggi, automobili e di politica internazionale. Mi occupo di Information Technology da oltre 20 anni.

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