La differenza tra un modem router è che un modem si connette a Internet, mentre il router con i dispositivi al Wi-Fi. Ho predisposto un confronto per cercare di eliminare la confusione relativa alle loro differenze: come funzionano e come scegliere il dispositivo giusto per le proprie esigenze.

Modem

  • Decodifica il segnale dal tuo Internet Provider
  • Si connette direttamente a Internet
  • Non gestisce una rete locale
  • Non è responsbaile del funzionamento del Wi-Fi

Router

  • Consente di far funzionare una rete LAN
  • Consente di utilizzare il Wi-Fi
  • Condivide la connessione a Internet fra più di un dispositivo
  • Non decodifica il segnale dal Provider Internet
  • Richiede un modem per connettersi a Internet

E’ molto frequente che i due dispositivi siano inclusi in un solo dispositivo se, ad esempio, il tuo provider Internet offre a noleggio o in comodato d’uso gli apparati necessari per connettersi a Internet. Conoscere la differenza fra un modem e un router e in che modo possono funzionare ti aiuterà a far funzionare meglio le cose sulla tua rete domestica. Risparmierai, inoltre, molto, evitando di acquistare dispositivi di rete inutili o inadatti alle tue esigenze, oppure potrai restituire il dispositivo che il tuo provider Internet ti ha dato, soprattutto se a pagamento.


Pro e contro di un modem

Vantaggi

  • Si connette ad un provider Internet
  • Compatibile specificatamente con tutti i provider Internet
  • Converte il segnale da un provider Internet e lo rende disponibile per il dispositivo

Svantaggi

  • Non crea una rete LAN
  • Non consente di utilizzare il Wi-Fi
  • Non condivide il segnale Internet a più di un dispositivo

Un modem si connette alla sorgente di Internet direttamente dal tuo provider e la tua rete domestica, sia che utilizzi una connessione DSL sia che usi la fibra ottica o una connessione 4G/5G. Il modem si connette al router, oppure è contenuto come dispositivo all’interno del router stesso, attraverso un cavo Ethernet. I modem rispettano differenti tipi di tecnologie, incompatibili fra di loro: in Italia le più comuni sono la HDSL e la VDSL (detta anche fibra ottica).

Un provider Internet richiede, in genere, la sottoscrizione di un abbonamento mensile. In ogni caso, ormai, è possibile acquistare un modem router wi-fi davvero per pochi Euro e non conviene più rivolgersi al provider Internet per dotarsi di un dispositivo di connessione. Va considerato, infine, che i modelli offerti dai provider Internet spesso sono privi di funzionalità interessanti o sono poco potenti.

Pro e contro di un router

Vantaggi

  • Crea un rete locale (LAN)
  • Divide la connessione Internet fra più dispositivi
  • Crea una rete Wi-Fi
  • Esegue un sistema di firewall
  • Si connette e gestisce le VPN

Svantaggi

  • Non si può connettere direttamente a Internet
  • Non può decodificare il segnale di un provider Internet

Un router si connette ad un modem e crea una rete privata a casa, in ufficio o in edifici commerciali come un barra, un ristorante o negozio. Quando ci si connette ad un dispositivo Wi-Fi, si connette ad un router locale, che è connesso sua volta ad un modem collegato ad un provider Internet.

I router collegano dispositivi intelligenti, come smartphone, gli altoparlanti intelligenti come Amazon Echo e prodotti di domotica come l’illuminazione intelligente e sistemi di sicurezza. I router wireless sono in grado anche di fare streaming di contenuti con dispositivi mobili o PC usando servizi come Netflix, RAI Play, Amazon Prime Video o Disney Plus, senza utilizzare cavi.

Alcuni provider Internet offronpo dei router Wi-Fi, anche di buon livello, in grado di beneficiare delle ultime tecnologie. Tuttavia acquistare un router wireless significa, in ogni caso, scegliere in base alle proprie esigenze della propria casa o ufficio e avere il giusto numero di funzionalità, che siano necessarie per il gaming o per qualsiasi altra attività lavorativa.

In alcuni scenari, un router Wi-Fi non è sufficiente per coprire un’intera casa o ufficio per le dimensione degli spazi o per la disposizione complicata degli ambienti, per la presenza di molti piani oppure per lo spessore delle pareti. Per evitare zone morte, conviene acquistare degli amplificatori di portata (Wi-Fi extender) che si collegano ad un router e ne espandono la sua portata. Comunque, questo significa generalmente disporre di meno banda nelle aree vicino all’extender, che si traduce in una navigazione più lenta e velocità di download più lente. Vale la pena, quindi, investire in soluzioni di rete mesh solo quando davvero ne vale la pena.Una rete mesh Wi-Fi consiste di un router primario e diversi satelliti, o nodi, in strada no il segnale wireless da un punto a quello successivo, come una catena. Piuttosto che un extender che comunichi solo con il router, i nodi di una rete mesh comunicano uno con l’altro e non c’è perdita di ampiezza di banda. Il segnale è potente esattamente come se tu fossi collegato router primario. Non c’è limite di quanti noti si possono impostare collegare e, il tutto si può comodamente gestire anche semplicemente usando uno smartphone.

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In ogni caso, sia che tu utilizzi un Wi-Fi extender sia che tu utilizzi una rete Wi-Fi mesh a a seconda della dimensione dello spazio di quanta banda sia richiesta, troverai sempre una soluzione adatta per poter estendere una rete domestica Wi-Fi anche in ambienti di grandi dimensioni.

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Hai bisogno sia di un modem che di un router? 

In ogni caso, per configurare una rete domestica è necessario almeno un modem. Se stai connettendo un solo computer a Internet il cavo, puoi utilizzare anche solo il modem. Non è questo il caso quando invece devi mettere a punto una rete Wi-Fi: in questo caso hai bisogno di un router. Avrai sempre bisogno di un modem per decodificare il segnale dal tuo provider Internet, ma il router Wi-Fi sarà quello che ti consente di far connettere tutti i tuoi dispositivi wireless alla rete senza fili.

Quando vuoi velocizzare la tua rete, il router è generalmente il punto su cui concentrarsi. È quello il collo di bottiglia di eventuali limiti di ampiezza di banda della rete locale ed è quello il punto da verificare per migliorare la distribuzione del segnale a tutti tuoi dispositivi. Devi sempre ricordarti che il tuo router crea e gestisce il tuo Wi-Fi.

Il modem è generalmente non è causa, però, di una connessione lenta. Generalmente, questo è colpa del tuo provider Internet e dei limiti imposti sul tuo abbonamento. Se vuoi verificare davvero come stanno le cose, prova collegare il tuo computer direttamente al modem e esegui un test di velocità, in modo tale da poter determinare effettivamente se la velocità di collegamento a Internet è quella pubblicizzata dal tuo provider Internet. Se così non fosse (e spesso purtroppo non lo è), devi contattare direttamente il tuo fornitore. Ci potrebbero essere problemi di connettività oppure il modem stai utilizzando può essere datato, ma molto più frequentemente la cattiva qualità di connessione è legata ai limiti che il tuo fornitore ha imposto alla centrale oppure alla cattiva qualità delle infrastrutture che ti connettono alla cabina di distribuzione.

In Italia questo problema molto frequente che dovrebbe però risolversi nel futuro attraverso il cablaggio della fibra ottica in tutte le città e le aree più grandi. Ci vorranno probabilmente molti anni, ma la banda larga dovrebbe essere per i prossimi anni non più un miraggio ma una realtà concreta.

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Dispositivi combinati modem/router

Ci sono numerosi router Wi-Fi in vendita che integrano anche un modem in modo tale da poter svolgere entrambe le funzioni. I modem router Wi-Fi di ultima generazione supportano sia le reti ADSL, HDSL e VDSL (fibra ottica). Questi dispositivi combinati potrebbero anche includere delle funzioni VoIP per sostituirsi alle normali linee telefoniche.
La combinazione dispositivi non sempre è la migliore scelta. Se uno si rompe, l’intero apparato è inutile, inoltre non puoi aggiornare un solo dispositivo alla volta. Comunque, non hai necessariamente bisogno delle ultimissime tecnologie per far funzionare correttamente una rete domestica e comprare un modem combinato con il router spesso è una gran comodità.

Esperto di sistemi operativi, soluzioni per le aziende e la PA, ma anche appassionato di viaggi, automobili e di politica internazionale. Mi occupo di Information Technology da oltre 20 anni.

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